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Thonet, l’ebanista che ha inventato l’industrial design


componenti della sedia Thonet n°14
componenti della sedia Thonet n°14

Duecentoventicinque anni fa, esattamente il 2 luglio 1796, nasceva Michael Thonet, colui che è riuscito a imprimere nell’immaginario di tutte le generazioni successive l’essenza senza tempo del legno curvato: faggio massello reso flessuoso ed elastico dal vapore e piegato in stampi metallici, secondo la sua geniale intuizione a metà dell’Ottocento, che diventerà segno distintivo di una intera produzione.

fabbrica Thonet a Bistritz
fabbrica Thonet a Bistritz

Una ricerca materica e strutturale – le volute di legno si fanno spalliera, gambe, seduta, senza soluzione di continuità – che si traduce nel primo vero esempio di disegno industriale (ovvero prodotto industrialmente in serie) nel settore dei mobili dell’epoca.


Thonet studia modularità e costi, tecniche e riduzione degli ingombri – trentasei sedie smontate stavano in un imballo di un solo metro cubo di volume – secondo un principio personale che diventerà subito anche linguaggio estetico, affascinando, grazie al lavoro di estrema semplificazione formale e numerica dei componenti, progettisti che mai avrebbero avuto anche il più piccolo cedimento a favore della decorazione. Adolf Loos, pioniere dell’architettura moderna autore di “Ornamento e delitto”, commissiona una sedia ad hoc per il suo Café Museum a Vienna (1898). Le Corbusier, che sceglie la poltroncina Wiener Stuhl per la Maison La Roche-Jeanneret (1924) e il padiglione dell’Esprit Nouveau (1925), ne tesse le lodi: “…la più banale ed economica tra tutte le sedute, utilizzata in milioni di esemplari dall’Europa alle Americhe, possiede nella sua essenzialità, una sua nobiltà, poiché la sua semplicità è compressione delle forme che si adatta armoniosamente al corpo”.


L’iconica sedia n° 14 del 1860 ai tempi è stata venduta in cinquanta milioni di esemplari in tutto il mondo. E alla fine dell’Ottocento i mobili prodotti quotidianamente dalle fabbriche in Austria, Ungheria, Polonia erano circa quattromila, distribuiti da filiali di vendita in tutta Europa, oltre che a New York e Chicago. Una struttura industriale eccezionale per quel secolo. E un gradimento da parte del pubblico estremamente longevo, che prosegue senza flessione ancora oggi.

produzione della sedia 214 Thonet foto ©Philipp_Thonet
produzione della sedia 214 Thonet foto ©Philipp_Thonet

Frutto di un mix di gusto moderno, di archetipicità formale, di essenzialità compositiva e di ingegno che spinge gli appassionati del vintage alla ricerca spasmodica del mitico timbro a fuoco o del cartiglio e alla consultazione dei cataloghi dell’epoca per distinguere i pezzi originali dai falsi. O da quelli semplicemente realizzati dalla concorrenza.


D’altronde, come sottolineano anche gli autori del volume “La seggiola di Vienna”, quanti sono gli oggetti parte del nostro mondo quotidiano ancora “in produzione” da più di un secolo e mezzo?

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